La solution vacances de ma famille : Une croisière

J’avais besoin d’une escapade au soleil pour les vacances scolaires de février de mes enfants. Mais les vacances de la Semaine des Présidents sont synonymes de tarifs aériens de pointe, surtout pour une famille de quatre personnes. Donc, plutôt que de voler vers le soleil, nous avons navigué jusqu’à lui – à bord du Norwegian Cruise Line’s Norwegian Breakaway. Nous avons pris la route de notre maison jusqu’au bateau et sommes montés à bord d’une croisière de sept nuits entre New York et les Bahamas, aller-retour. Il nous a fallu plus de temps pour arriver à un temps de 75 degrés que si nous avions volé, mais ce que nous avons perdu dans le temps, nous l’avons compensé par le fait que nous avons pu commencer la partie détente de nos vacances avant même d’avoir passé la Statue de la Liberté en bateau.

Un paquebot de croisière géant n’est pas fait pour tout le monde, mais voici pourquoi il peut convenir aux enfants occupés et à leurs parents épuisés :

Vous vous déplacez d’un endroit à l’autre sans avoir à vous soucier de la logistique.

Vous n’avez pas besoin de louer une voiture, de trouver votre hôtel, de vous enregistrer, de repartir, de trouver votre prochain hôtel, etc. Vous vous réveillez dans un endroit différent chaque jour, mais vous ne déballez qu’une seule fois. C’était la dixième croisière de mes enfants, en fait. Ils ont vu des endroits par bateau qui auraient été trop longs, trop chers ou trop difficiles à voir d’un autre point de vue logistique. C’est comme ça qu’ils sont arrivés aux Pyramides de Gizeh, aux ruines d’Ephèse, aux châteaux sur le Danube… En fait, si vous pensez à une croisière avec vos enfants, mon fils de 12 ans a un conseil crucial pour vous.

Il y a une garderie gratuite.

Contrairement à un hôtel, vos enfants ne peuvent pas sortir de la propriété et se perdre. Ils ne peuvent pas s’ennuyer non plus parce qu’il y a une foule d’activités pour les occuper. Le meilleur de tout, c’est que le bateau épuise vos enfants pour vous : À bord du Breakaway, il y a un club d’enfants gratuit et supervisé qui fonctionne la plupart des heures de la journée, de 9 h à 22 h 30. Pour les enfants en âge de le faire, il y a aussi un Sports Deck avec tyrolienne, parcours de cordes, mur d’escalade, mini-golf et toboggans aquatiques. Pour savoir quels navires offrent des émissions pour enfants et des cloches et sifflets adaptés aux enfants, consultez Cruise Critic.

Chaque membre de la famille a droit à du “temps pour moi”.

Maman, papa, les enfants, même grand-mère et grand-père peuvent aller faire leurs propres choses quand ils le veulent, puis se réunir pour les repas. Par exemple, pendant que mes enfants jouent au ping-pong sur le pont, mon mari peut aller au jacuzzi et je peux rester sur notre balcon à lire des romans. Les parents ont aussi droit à du “temps de couple” : Grâce au club des enfants, Tim et moi pouvons sortir sept soirs.

Il n’y a pas de discussion au sujet de la nourriture.

Dans un centre de villégiature, vous pouvez dépenser une petite fortune pour commander des repas que vos enfants décident après une bouchée qu’ils ne veulent pas manger. Sur un grand bateau avec une douzaine de restaurants et un méga buffet, chacun peut manger ce qu’il veut, quand il veut, où il veut. Tim et moi nourrissons souvent nos enfants au buffet (puisqu’ils peuvent toujours trouver quelque chose qu’ils aiment, y compris des légumes et des fruits), puis nous les déposons au club pour enfants à 19 h et nous allons à un souper pour adultes dans un des restaurants spécialisés. Un autre plus pour les parents : Vous pouvez boire sans avoir à vous soucier de rentrer chez vous en voiture.

Votre point de vue change constamment.

Ce que je préfère dans une croisière, c’est la façon dont la vue par la fenêtre change tous les jours, sinon toutes les heures. Vous pouvez vous asseoir sur le balcon de votre cabine, ou dans le jacuzzi, une pina colada à la main, en regardant les ports apparaître et reculer. Même lorsque la seule vue de votre balcon est l’océan à perte de vue, la couleur et la texture de l’océan changent constamment. Pour moi, ces vues sur la mer sont fascinantes ; elles apaisent l’âme – et me donnent l’impression que je me suis vraiment échappé.

Une croisière d’une semaine entre New York et les Bahamas n’est pas vraiment un voyage – votre destination principale est le bateau lui-même – mais c’était certainement un moyen facile d’offrir des vacances à ma famille.