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C’est la saison pour avoir besoin d’une babysitter: comment gérer la garde d’enfants pendant les fêtes de fin d’année?

C’est un dilemme qui fait que beaucoup de parents ne se sentent pas très heureux chaque année en décembre : L’école ferme pour un congé prolongé, mais le bureau ne ferme que le jour de Noël et le jour de l’An. La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez éviter la ruée pour trouver une babysitter à Paris avec un peu de planification. Suivez ces conseils pour vous lancer réserver votre nounou durant les congés de Noël.

Coordonnez les calendriers et ventilez le calendrier familial – afin de maximiser la couverture des services de garde d’enfants, il est temps de s’asseoir et d’élaborer des stratégies. Indiquez clairement les jours où l’école et le travail seront fermés, ainsi que tous les événements spéciaux et autres dates importantes. Déterminez quand et comment vous et votre partenaire utiliserez les vacances. Si vous avez une nounou ou une gardienne d’enfants après l’école, renseignez-vous sur ses projets de vacances pendant le mois de décembre. Cela vous donnera une idée claire de vos besoins en matière de garde d’enfants pendant la période des Fêtes.

Même si vous, votre partenaire et la personne qui s’occupe de votre enfant peuvent être en mesure de couvrir les frais de garde d’enfants pendant les vacances des enfants, n’oubliez pas de tenir compte des autres engagements que vous avez pris. En plus des fêtes et des sorties, vous aurez probablement besoin de temps pour magasiner, cuisiner et vous préparer pour les invités. Il peut être utile d’avoir accès à des services de garde d’enfants, même s’il ne s’agit pas d’un besoin critique. Le fait de savoir que vous vous êtes donné du temps pour vous préparer pour les fêtes sans les enfants peut être un important facteur de réduction du stress, même si ” se préparer pour les fêtes ” signifie vraiment ” se faire masser “.

Que ce soit pour une soirée spéciale ou pour couvrir deux semaines de soins, Sittercity peut vous aider à trouver une gardienne pour répondre aux besoins de votre famille. (Si vous êtes à Chicago, New York, Boston ou D.C., jetez un coup d’œil à Chime, le service de baby-sitting à la demande de Sittercity, du bout des doigts.) Affichez une offre d’emploi ou consultez les profils des gardiennes de votre région. Les étudiantes de niveau collégial qui sont à la maison pendant les vacances d’hiver sont souvent un excellent choix pour les besoins temporaires en matière de garde d’enfants. Certaines universités ferment de l’Action de grâce jusqu’au Nouvel An, ce qui signifie que ces étudiants sont à la recherche d’un emploi à temps partiel. Gardez l’œil ouvert pour les gardiennes qui aiment faire du bricolage et de la pâtisserie – ces activités garderont les enfants occupés, heureux et dans l’esprit des fêtes.

Maximiser le temps familial. Les enfants sont excités par la perspective de deux semaines de vacance, mais cette excitation peut rapidement se transformer en “Je m’ennuie”. (Cela vous semble familier ?) Planifiez des sorties familiales amusantes pour les jours où vous serez à la maison – décorez des biscuits, emmitouflez-vous pour aller faire de la luge, allez à la patinoire locale ou consultez les activités de vacances pour enfants offertes par les organismes locaux. Envisagez également d’utiliser le temps passé en famille pour encourager les autres et apprendre à vos enfants à donner en retour. Devenez bénévole pour passer une matinée à travailler dans un garde-manger ou à servir un repas dans un centre pour personnes âgées, organiser une collecte de manteaux ou adopter une famille dans le besoin et magasiner ensemble pour des cadeaux.

Planifiez à l’avance, ce n’est pas seulement vous – le temps des Fêtes nous surprend tous. Après un mois d’octobre mouvementé, l’Action de grâces approche à grands pas – suivi du mois le plus occupé de l’année pour bien des gens. Pour atténuer l’anxiété, commencez à planifier les vacances longtemps à l’avance ; une fois que vous avez le calendrier de l’année scolaire, il n’y a aucune raison d’attendre. Cela vous donne l’occasion de demander des vacances à l’avance à vos collègues de travail, ce qui signifie que vous aurez plus de chances d’obtenir le temps libre que vous voulez. De même, pour les baby-sitters, il est préférable de réserver à l’avance. Les calendriers sociaux se remplissent et le réveillon du Nouvel An est l’un des jours les plus occupés de l’année. Alors n’attendez pas – communiquez avec les gardiennes, interviewez-les et embauchez-les tôt si vous pensez avoir besoin de services de garde d’enfants.

La solution vacances de ma famille : Une croisière

J’avais besoin d’une escapade au soleil pour les vacances scolaires de février de mes enfants. Mais les vacances de la Semaine des Présidents sont synonymes de tarifs aériens de pointe, surtout pour une famille de quatre personnes. Donc, plutôt que de voler vers le soleil, nous avons navigué jusqu’à lui – à bord du Norwegian Cruise Line’s Norwegian Breakaway. Nous avons pris la route de notre maison jusqu’au bateau et sommes montés à bord d’une croisière de sept nuits entre New York et les Bahamas, aller-retour. Il nous a fallu plus de temps pour arriver à un temps de 75 degrés que si nous avions volé, mais ce que nous avons perdu dans le temps, nous l’avons compensé par le fait que nous avons pu commencer la partie détente de nos vacances avant même d’avoir passé la Statue de la Liberté en bateau.

Un paquebot de croisière géant n’est pas fait pour tout le monde, mais voici pourquoi il peut convenir aux enfants occupés et à leurs parents épuisés :

Vous vous déplacez d’un endroit à l’autre sans avoir à vous soucier de la logistique.

Vous n’avez pas besoin de louer une voiture, de trouver votre hôtel, de vous enregistrer, de repartir, de trouver votre prochain hôtel, etc. Vous vous réveillez dans un endroit différent chaque jour, mais vous ne déballez qu’une seule fois. C’était la dixième croisière de mes enfants, en fait. Ils ont vu des endroits par bateau qui auraient été trop longs, trop chers ou trop difficiles à voir d’un autre point de vue logistique. C’est comme ça qu’ils sont arrivés aux Pyramides de Gizeh, aux ruines d’Ephèse, aux châteaux sur le Danube… En fait, si vous pensez à une croisière avec vos enfants, mon fils de 12 ans a un conseil crucial pour vous.

Il y a une garderie gratuite.

Contrairement à un hôtel, vos enfants ne peuvent pas sortir de la propriété et se perdre. Ils ne peuvent pas s’ennuyer non plus parce qu’il y a une foule d’activités pour les occuper. Le meilleur de tout, c’est que le bateau épuise vos enfants pour vous : À bord du Breakaway, il y a un club d’enfants gratuit et supervisé qui fonctionne la plupart des heures de la journée, de 9 h à 22 h 30. Pour les enfants en âge de le faire, il y a aussi un Sports Deck avec tyrolienne, parcours de cordes, mur d’escalade, mini-golf et toboggans aquatiques. Pour savoir quels navires offrent des émissions pour enfants et des cloches et sifflets adaptés aux enfants, consultez Cruise Critic.

Chaque membre de la famille a droit à du “temps pour moi”.

Maman, papa, les enfants, même grand-mère et grand-père peuvent aller faire leurs propres choses quand ils le veulent, puis se réunir pour les repas. Par exemple, pendant que mes enfants jouent au ping-pong sur le pont, mon mari peut aller au jacuzzi et je peux rester sur notre balcon à lire des romans. Les parents ont aussi droit à du “temps de couple” : Grâce au club des enfants, Tim et moi pouvons sortir sept soirs.

Il n’y a pas de discussion au sujet de la nourriture.

Dans un centre de villégiature, vous pouvez dépenser une petite fortune pour commander des repas que vos enfants décident après une bouchée qu’ils ne veulent pas manger. Sur un grand bateau avec une douzaine de restaurants et un méga buffet, chacun peut manger ce qu’il veut, quand il veut, où il veut. Tim et moi nourrissons souvent nos enfants au buffet (puisqu’ils peuvent toujours trouver quelque chose qu’ils aiment, y compris des légumes et des fruits), puis nous les déposons au club pour enfants à 19 h et nous allons à un souper pour adultes dans un des restaurants spécialisés. Un autre plus pour les parents : Vous pouvez boire sans avoir à vous soucier de rentrer chez vous en voiture.

Votre point de vue change constamment.

Ce que je préfère dans une croisière, c’est la façon dont la vue par la fenêtre change tous les jours, sinon toutes les heures. Vous pouvez vous asseoir sur le balcon de votre cabine, ou dans le jacuzzi, une pina colada à la main, en regardant les ports apparaître et reculer. Même lorsque la seule vue de votre balcon est l’océan à perte de vue, la couleur et la texture de l’océan changent constamment. Pour moi, ces vues sur la mer sont fascinantes ; elles apaisent l’âme – et me donnent l’impression que je me suis vraiment échappé.

Une croisière d’une semaine entre New York et les Bahamas n’est pas vraiment un voyage – votre destination principale est le bateau lui-même – mais c’était certainement un moyen facile d’offrir des vacances à ma famille.